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Dia 5 de Dezembro foi criada em Évora uma nova organização dedicada ao astroturismo, The Astrotourism Society. Fundada por Apolónia Rodrigues e Eduardo Fayos-Solà conta ainda com mentores de várias áreas científicas tais como Miguel Claro, Áurea Rodrigues, João Passos, Arturo Crosby, Raul Lima, José Nuno Sampaio e Fábio Silva.
Com sede em Portugal, The Astrotourism Society é de âmbito internacional e tem como missão fomentar o aprofundamento do conhecimento e a componente emocional da ciência utilizando o turismo como instrumento. Astroturismo permite fazer esta ligação e aproxima a ciência do público tornando-a mais acessível, mais experiencial. Na verdade astronomia e civilização têm estado sempre interligados, mesmo nas actividades do dia-a-dia. Por exemplo, as sociedades nómadas transitaram para sedentárias com o desenvolvimento da agricultura, e esta é impossível sem o conhecimento das estações e de como estas afectavam as culturas. E é aqui que entra a astronomia. O megalitismo, as pirâmides do Egipto, as cidades Maias são um testemunho deste facto.
Esta organização terá como parceiros para o desenvolvimento das suas actividades os destinos, os empresários e o meio académico que esteja directa ou indirectamente ligado ao astroturismo. Pretende-se assim contribuir para o enriquecimento e aprofundamento da ligação Turismo e Ciência.
Portugal foi escolhido para lançar esta organização dado o reconhecimento na comunidade científica na área da astronomia e astrofísica bem como na área do turismo do Programa Dark Sky® Alqueva. Programa já nomeado para o Prémio Ulysses da Organização Mundial de Turismo das Nações Unidas e considerado caso de inovação e boas práticas para a Comissão Europeia.